Postmates自动驾驶车的远程帮手

发布者:admin 发布时间:2019-10-21 05:08 浏览次数:

  Postmates选择了Phantom Auto为其新合作伙伴,后者是一家来自硅谷、研发自动驾驶汽车远程控制和通信技术的开发商。

  Phantom能够提供的,是一种叫做低延迟移动通信系统,以此实现设备的远程操作、引导和高保真度监控。

  有了远程操控的助手,Postmates希望它的递送业务能更顺利进行,减少其人行道送货机器人被困在路上的情况发生。

  目前,这家为IPO做准备的按需配送服务企业已将Phantom的软件整合到其低速自动驾驶机器人当中,并在旧金山进行测试。

  这种黄色和黑色搭配的小型机器人还使用了Postmates开发的导航软件,以及激光雷达传感器、声纳和摄像头,使其可以像自动驾驶汽车那样,以相同的方式观察周围环境。

  “有了他们的软件,我们不仅能监控行驶中的设备,必要时还能介入操作。”Postmates特别项目副总裁阿里·卡沙尼(Ali Kashani)表示,“在这种情况下,Phantom可以帮助我们提高服务的安全性和可靠性,帮助我们接触更多人、更多社区,并覆盖更多地区。”

  去年刚刚从隐身模式走出来的Phantom已经筹集到1900万美元资金,但它并未透露与Postmates达成协议的财务细节。

  该公司的联合创始人兼首席战略官艾略特·卡茨(Elliot Katz)称,公司通过提供远程系统和通信服务,已从交通领域的其他企业那里获得了回报。不过,他拒绝透露这些公司的名称。

  值得一提的是,Phantom拥有的技术由年仅28岁的联合创始人兼CEO沙伊·马齐莫夫(Shai Magzimof)开发,当自动驾驶汽车遇到棘手的情况并需要指导甚至远程驾驶协助时,此系统可以充当后援。

  当这种情况发生时,远程技术人员只需要拿起类似游戏手柄一样的操作设备,透过多窗口控制台查看车辆周围状况并进行评估,然后就可以远程操控其脱离拥堵。当然,车速依旧非常慢。

  就目前的技术而言,自动驾驶的出租车尚未完全准备好在城市街道上提供服务,但对于自动驾驶小型送货车来说也许已经足够。

  一般情况下,这类产品可独自完成任务,偶尔需要帮助——绕过人行道上的障碍物,或者穿过繁忙的十字路口时,使用远程操控则不失为一种好办法。

  “这是移动领域的一个分水岭,证明了将自动驾驶与远程操作结合起来,可以让自动驾驶汽车在今天就投入商用。”马齐莫夫说道。

  确实,与自动驾驶汽车和卡车相比,该产品的一大优势正是它们已经被允许用于商业用途。美国一些州已经批准在公共人行道上使用送货机器人,但要求企业同时能提供监控服务才行。

  按照卡沙尼的计划,Postmates服务将于2020年扩大到100多个机器人,主要在洛杉矶和旧金山等地使用。

  包括自动驾驶卡车初创公司Starsky、日产和开发自动驾驶出租服务的Zoox在内的多家企业也在想办法将远程操作技术融入各自的产品之中。

  而自动驾驶领域的领军企业Waymo同样拥有远程监控系统,只不过其技术人员主要提供的是指导和课程规划,而不是实际驾驶。

  “我认为我们可能在监管方面领先于汽车行业。从安全的角度来看,这是有道理的。”卡沙尼解释说,“汽车是两吨重的机器,假设车辆以每小时50英里的速度移动,当出现危险时,意味着决定要在毫秒之间就做出。在人行道上送货的小车则不同,你可以随时让其停下来,让远程操作员查看周边情况,不仅如此,这种移动工具的行驶速度只有每小时3英里,重量只有差不多100磅。”


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